Dr. Urs Lindner


Junior Fellow (Max Weber Centre for Advanced Cultural and Social Studies)


Max-Weber-Kolleg (Steinplatz 2) / Raum 507b (4. OG)

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Max-Weber-Kolleg für kultur- und sozialwissenschaftliche Studien
Steinplatz 2
99085 Erfurt

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Universität Erfurt
Max-Weber-Kolleg für kultur- und sozialwissenschaftliche Studien
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99105 Erfurt

Dr. Urs Lindner

Personal Information

Curriculum Vitae

  • Seit 04/2014 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Max-Weber-Kolleg der Universität Erfurt
  • 03/2015 – 09/2020 Wissenschaftlicher Koordinator des interdisziplinären Forschungsprojekts ‚Ordnung durch Bewegung’ am Max-Weber-Kolleg der Universität Erfurt
  • 10/2014 – 11/2018 DAAD-Visiting Scholar an der University of Pennsylvania, Philadelphia (10/2014–01/2015 und 10–11/2018) und am Centre for the Study of Developing Societies, Delhi (02/2017 und 02/2018)
  • 09/2014 – 04/2020 Elternzeiten (09/2014, 02–09/2015, 02–09/2016 und 04/2019–04/2020)
  • 10/2013 – 03/2014 Juniorfellow am DFG-Kolleg ‚Postwachstumsgesellschaften’ der Schiller Universität Jena
  • 09/2010 – 08/2013 Postdoc und wissenschaftlicher Koordinator des SNF-Projekts ‚Imitation –Assimilation – Transformation’ an der ETH Zürich
  • 07/2010 Disputation in Philosophie an der Freien Universität Berlin mit summa cum laude (Doktorarbeit: Marx und die Philosophie. Metaphysikkritik, wissenschaftlicher Realismus und moralischer Perfektionismus)
  • 04/2009 – 07/2009 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für Politikwissenschaft der Goethe Universität Frankfurt (Bereich Gender und Postkoloniale Studien)
  • 07/2007 – 03/2009 Promotionsstipendium des Nachwuchsförderungsprogramms des Landes Berlin (Nafög)
  • 07/2005 Studienabschluss (M.A.) in Philosophie und Gender Studies an der Freien Universität Berlin und Humboldt Universität Berlin (Magisterarbeit: Die Ordnung der Gesellschaft. Sozialtechnologie und Recht in Foucaults Machtanalytik)

Research Project

The Egalitarian Justification of Affirmative Action (Habilitationsprojekt)

Affirmative action policies aim at increasing the share of members of disadvantaged groups within strategically important sites of society. Starting with public service quotas for lower caste people in India at the beginning of the 20th century, they have seen a long history with many twists. When the US jumped on the bandwagon in the late 1960s, the management of racial inequality seemed to become the dynamic center of these policies, with South Africa and Brazil carrying this dynamic into the 21st century. Since the 1990s, there has been yet another development, a “third wave” of affirmative action measures emerging in Latin American, African and European countries simultaneously: under the heading of “parity”, policies aiming at the democratization of gender regimes gained momentum. During this long and intricate journey, affirmative action measures did not only spread over the fields of employment, higher education and political representation. There has also been a plethora of rulings by constitutional courts, sometimes putting these policies to a halt (as in the US), more often however leading to the amendment of constitutions and thus changing the mindset of judges and law scholars as well. Over the decades, affirmative action policies have undergone a remarkable shift in how they have been predominantly justified: from the idea of serving as compensation for past injustices over equal opportunity arguments to the currently dominant vocabulary of equal representation and participation.


Since political philosophy has started, in the wake of Rawls’s A Theory of Justice in the early 1970s, to engage with the public, there has been, in the US, an intense philosophical debate about affirmative action. This debate focused on different rationales for the policy like compensation, equal opportunity, diversity or integration as well as on the more basic question of whether and to what extent affirmative action measures are compatible with procedural fairness. What has not been developed within this debate, although equality was constantly an issue, is a straightforward egalitarian justification of affirmative action. My project aims at filling this lacuna. It proceeds in three steps. First, it argues for a substantive understanding of procedural equality and fairness, demonstrating that even quotas may fit this bill. Second, it examines to what extent affirmative action may bring us closer to the distinct and complicated ideals of equal opportunity and equal representation/participation. Third, it determines the scope of these two ideals within a broader vision of democratic equality and thus the potential of affirmative action policies to contribute to a society of equals.


Recent publications (selection)

  • 2020

Contributing to a Society of Equals: Affirmative Action Beyond the Distributive Paradigm, in: Allen, Danielle/Somanathan, Rohini (Hg.), Difference Without Domination: Justice and Democracy in Conditions of Diversity, Chicago: Chicago University Press 2020, 263-285.

How Marx Got Rid of Historical Materialism, in: Knopf, Kerstin/Quintern, Detlev (Hg.), From Marx to Global Marxism: Eurocentrism, Resistance, Postcolonial Criticism, Trier: Wissenschaftsverlag Trier 2020, 57-74 (mit Kolja Lindner).

Kausalität und Kritik. Der Critical Realism als Metatheorie für die Soziale Arbeit, in: Spatscheck, Christian/Borrmann, Stefan (Hg.), Architekturen des Wissens. Wissenschaftstheoretische Grundpositionen im Theoriediskurs der Sozialen Arbeit, Weinheim: Beltz Juventa 2020, 41-57.

Thüringens koloniales Erbe. Ein Überblick, in: Heimat Thüringen, 27. Jg., Heft 1, 2020, 2-8 (mit Cécile Stehrenberger): https://decolonizeerfurt.wordpress.com/thuringens-koloniales-erbe-ein-uberblick/ 

Globaler Antikolonialismus aus Erfurt. Willi Münzenberg und der „wahre Völkerbund“, in: Heimat Thüringen, 27. Jg., Heft 1, 2020, 29-33 (mit Laura Zahn): https://decolonizeerfurt.wordpress.com/munzenberg/

Stellungnahme zur Umbenennung des Erfurter Nettelbeckufers in Gert-Schramm-Ufer, 6.4.2020 (mit Cécile Stehrenberger und Florian Wagner): https://decolonizeerfurt.wordpress.com/wissenschaftliches-gutachten-zur-umbenennung-des-erfurter-nettelbeckufers-in-gert-schramm-ufer/

Erfurt Dekolonisieren. Viviann Moana Wilmot, Mirjam Elomda, Cécile Stehrenberger und Urs Lindner im Gespräch mit Naomie Gramlich und Jana Mangold, in: Zeitschrift für Medienwissenschaft, 12. Jg., Heft 1, 2020, 106-120: https://www.zfmedienwissenschaft.de/heft/text/erfurt-dekolonisieren


  • 2019

Une question d’égalité. Sur la “voie française” du dernier Marx, in: Lindner, Kolja (Hg.), Le dernier Marx, Toulouse: éditions de l’Asymmetrie 2019, 335-354.

Zwischen Anpassung und Subversion. Sprache und Politik der Assimilation, Paderborn: Fink 2019 (Herausgeberschaft mit Andreas Kilcher).

Imitation, Assimilation, Segregation. Zur Kastensoziologie B.R. Ambedkars, in: Kilcher, Andreas/Lindner, Urs (Hg.), Zwischen Anpassung und Subversion. Sprache und Politik der Assimilation, Paderborn: Fink 2019, 165-184.

Jenseits von starren Grenzen. Eine theoretische und historische Neuperspektivierung der Assimilationsthematik, in: Kilcher, Andreas/Lindner, Urs (Hg.), Zwischen Anpassung und Subversion. Sprache und Politik der Assimilation, Paderborn: Fink 2019, 3-36 (mit Andreas Kilcher).


  • 2018

Lob der Quote, in: Arbeitswelten der Zukunft #6, Wortmelder der Universität Erfurt, 18.5.2018: https://www.uni-erfurt.de/forschung/aktuelles/forschungsblog-wortmelder/arbeitswelten-der-zukunft-6-dr-urs-lindner

Von der Chancengleichheit zur gleichen Teilhabe. Zur Rechtfertigung von Gleichstellungspolitik, in: Zeitschrift für politische Theorie, 9. Jg., Heft 2, 2018, 269-290: https://www.budrich-journals.de/index.php/zpth/article/view/34790

Gleichstellungspolitik und Diversitätspolitik: Demokratische Gleichheit als gemeinsamer Bezugsrahmen, in: Zeitschrift für Diversitätsforschung und -management, 3. Jg., Heft 2, 2018, 178-182: https://www.budrich-journals.de/index.php/zdfm/article/view/32667/28100

Caste (Beitrag zu: Marx from the Margins: A Collective Project, from A to Z), in: Krisis, Journal for Contemporary Philosophy, Heft 2, 2018: http://krisis.eu/caste/

Klasse und Klassismus: Wie weit reicht askriptive Ungleichheit?, in: Haubner, Tine/Reitz, Tilman (Hg.), Marxismus und Soziologie. Klassenherrschaft, Ideologie und kapitalistische Krisendynamik. Weinheim: Beltz Juventa 2018, 100-117.


  • 2017

Critical Realism meets kritische Sozialtheorie. Ontologie, Erklärung und Kritik in den Sozialwissenschaften, Bielefeld: Transkript 2017 (Herausgeberschaft mit Dimitri Mader).

Einleitung: Critical Realism als Philosophie der Sozialwissenschaften, in: Lindner, Urs/Mader, Dimitri (Hg.), Critical Realism meets kritische Sozialtheorie. Ontologie, Erklärung und Kritik in den Sozialwissenschaften, Bielefeld: Transkript 2017, 7-73 (mit Dimitri Mader und Hans Pühretmayer).